Daur Ulang Plastik

Produk plastik ada di mana-mana di seluruh dunia. Karena ketergantungan pada produk yang ringan dan tahan lama ini meningkat, demikian pula kebutuhan akan inovasi global dalam teknologi daur ulang. Selama beberapa dekade, perusahaan daur ulang mengembangkan berbagai proses untuk mengubah plastik bekas menjadi ratusan produk dari kuas cat hingga permadani dan bantal, lambung kapal, dan rel kereta api.

Menghubungi Konsumen
Tantangan terbesar bagiĀ  Pembuatan Tong Sampah Organik produsen daur ulang adalah mendidik dan melibatkan masyarakat. Sekitar 75 persen orang Amerika mendaur ulang koran dan karton sementara sedikit lebih dari 25 persen mendaur ulang plastik. Analis industri berpendapat bahwa tingkat respons yang rendah ini mungkin karena kurangnya pemahaman tentang pengkodean pada plastik yang dapat didaur ulang – segitiga tong sampah besar organik anorganik kecil dengan angka di tengah – yang mengidentifikasi jenis plastik suatu barang.

Plastik yang paling sering didaur ulang dari tujuh kelompok plastik polimer adalah PET 01, digunakan dalam botol minuman ringan dan toples kecil; PE-HD 02, plastik yang lebih keras dan lebih tahan lama yang digunakan dalam botol susu dan kantong sampah besar; dan PE-LD 04 yang kuat namun fleksibel dan digunakan dalam kantong makanan beku, tutup wadah fleksibel, dan botol pemeras.

Meskipun tingkat daur ulang produk ini dan produk lainnya belum mengesankan, jumlahnya Jual Tong Sampah Fiber 2 in 1 terus meningkat sejak 1990. Pada tahun 2006, sekitar 2,2 miliar pon botol plastik PET didaur ulang dan 928 juta pon wadah HDPE (High Density Polyethylene) membuatnya untuk pendaur ulang.

Inovasi Produksi PET
Karena kesadaran akan kerusakan lingkungan yang disebabkan oleh polimer meningkat, begitu pula urgensi untuk mendorong daur ulang. Pada saat yang sama, eksperimen dengan pemrosesan dan aplikasi meningkat. Misalnya, menurut laporan CNN, seorang Ph.D. di India, Dr. S. Madhu, memasukkan plastik yang diparut dan dilelehkan ke dalam campuran permukaan jalan raya. Bekerja untuk Kerala Highway Research Institute, Madhu mencampur plastik dengan agregat dan aspal untuk menciptakan permukaan yang tahan terhadap hentakan musim hujan tahunan.

Bekerja di lingkungan yang sangat diatur, produsen daur ulang konvensional fokus pada menghasilkan daftar panjang produk umum. Meskipun prosesnya berbeda-beda, umumnya mereka mengikuti metodologi umum. Pertama, plastik disortir menurut nomor identifikasi PET mereka. Ini sering dilakukan sebelum produk daur ulang sampai ke pabrik. Wadah PET yang “kotor” juga dibersihkan dari label, lem, dan bahan sisa lainnya. Penyesalan kotor PET kemudian ditujukan ke re-claimer yang mengolah material menjadi bentuk yang dapat digunakan oleh produsen. Pengklaim ulang selanjutnya membersihkan bahan kontaminan dan bahan yang lebih ringan dari plastik. Serpihan terakhir PET dicuci dengan deterjen khusus yang menghilangkan lem, makanan atau kotoran.

Selanjutnya, bahan PET diproses lebih lanjut dengan proses yang memisahkan partikel PET yang lebih berat dari yang lebih ringan – ini disebut tahap pelampung. Plastik tersebut kemudian dikeringkan dan siap menjadi produk baru di tangan produsen di seluruh dunia.

Namun, metode baru terus dikembangkan untuk mendaur ulang produk PET, termasuk proses de-polimerisasi yang “membalikkan” proses kimia yang digunakan untuk membuat polimer. Ada proyek percontohan yang menggunakan metode ini, serta proses inovatif lainnya untuk membuat daur ulang plastik lebih ramah lingkungan dan ekonomis.

Permintaan Produk Daur Ulang
Pentingnya PET dan HDPE daur ulang tidak bisa diabaikan. Yang terakhir, PET yang lebih berat digunakan untuk membuat bahan bangunan yang menjadi dek halaman belakang yang tahan lebih lama dari kayu; itu menjadi furnitur rumput, tempat sampah, produk kantor, ember, kerucut pengaman, dan banyak lagi. HDPE juga dapat digunakan untuk membuat tangki penyimpanan air di atas dan di bawah tanah yang tahan penggunaan selama puluhan tahun.

Dari lima kelas utama plastik PET, penggunaan paling canggih adalah untuk memproduksi botol dan wadah PET baru. Kelas lain termasuk terpal plastik atau plastik yang digunakan untuk mencetak barang-barang kecil seperti sendok untuk deterjen pakaian; bahan pengikat untuk pengemasan dan transportasi; resin yang digunakan dalam cetakan untuk komponen mobil; dan bahan yang digabungkan untuk membuat serat untuk karpet, kain dan tambalan serat.

PET daur ulang dapat muncul di tempat-tempat yang tidak terduga seperti kartu nama, kantong tidur, topi bisbol, dan alas selamat datang di depan pintu Anda.

Di Tangan Konsumen
Pada akhirnya, semua terserah konsumen. Kesadaran akan manfaat lingkungan dari daur ulang plastik dan kelangsungan produksi dengan PET daur ulang dapat mengurangi kerusakan lingkungan dan mendukung industri global yang mengembalikan produk yang ekonomis dan berguna ke pasar.

Di AS, banyak pemerintah kota telah mempermudah konsumen untuk mendaur ulang plastik. Kota menerima semua produk plastik dengan simbol daur ulang dan melakukan pemilahan sendiri sebelum dikirim untuk diproses lebih lanjut. Konsumen tidak perlu berurusan dengan memisahkan nomor PET atau mengelupas label. Banyak negara bagian telah mengeluarkan undang-undang yang umumnya dikenal sebagai “tagihan botol” yang mengenakan biaya kecil untuk wadah plastik. Ada nilai yang lebih besar bagi konsumen untuk mendaur ulang jika ada insentif dari nilai penebusan. Beberapa komunitas memiliki pusat daur ulang “drop off” dan yang lain memiliki pusat “pembelian kembali” yang membayar konsumen untuk bahan daur ulang.